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Two images of models dressed for day on the streets and for night heading to a party. Deux images montrant des mannequins portant des tenues de jour pour faire l0es boutiques et des tenues de soir pour aller à une fête.

In celebration of Pride en célébration de la Fierté

To honour Pride 2024, Holt Renfrew has collaborated with Lotion Magazine to create a campaign of three stylish scenes that bring together the Queer experience, underground music, community, and so much more.

Writer Najma Eno takes us into the multi-faceted and ever-inspiring Lotion universe, sharing their mission and the inspiration behind this creative celebration.
Pour célébrer la Fierté 2024, Holt Renfrew a collaboré avec le magazine Lotion pour réaliser une campagne illustrant trois scènes élégantes qui rassemblent l'érience queer, la musique underground, la communauté et bien d'autres choses encore.

La rédactrice Najma Eno nous plonge dans l'univers multiforme et inspirant de Lotion, dévoilant leur mission et l'inspiration à l’origine de cette célébration créative.

The cast of Utopia

In a large, industrial building in downtown Toronto, the distinct, percussive rhythms of UK garage led me to my first encounter with Lotion Magazine. On the fourth floor, amidst racks of eclectic garments, Forever Larnyoh and Biba Esaad, co-owners of Lotion Magazine, greeted me with the warmth of long-time friends. It was 2021, and I was here to model for a shoot. Initially founded to champion the Queer-BIPOC community through creative work, Lotion Magazine has since evolved into a dynamic 360 brand—spanning print media, fashion editorials, community workshops, a music broadcasting platform, and unforgettable nightlife events. With their inaugural issue on the horizon, their mark on underground culture has long been cemented. Lors de ma première rencontre avec le magazine Lotion, les rythmes si particuliers et percutants du UK Garage ont conduit mes pas vers un grand bâtiment industriel du centre-ville de la Ville-Reine. Au quatrième étage, au milieu de penderies remplies de vêtements éclectiques, Forever Larnyoh et Biba Esaad, copropriétaires du magazine Lotion, m'ont accueillie comme si j’étais une amie de longue date. C’est en 2021 et je suis ici en tant que mannequin pour des photos. Fondé à l'origine pour défendre la communauté queer-PANDC grâce à son travail créatif, le magazine Lotion est depuis devenu une marque dynamique à 360°, couvrant la presse écrite, les reportages mode, les ateliers communautaires, une plateforme de diffusion musicale et des événements nocturnes inoubliables. Avec son numéro inaugural à l'horizon, son empreinte sur la culture underground est cimentée depuis longtemps.

Their latest project, a Pride campaign with Holt Renfrew, is a bold invitation into the quintessentially cool Lotion universe. Comprising three cinematic scenes that feature the pair alongside five models—Angelphroot , Dyamond, Kitty, Max Mohenu, and Syana—each chosen for their unique talents and transformative cultural contributions. This Pride, we enter the dizzying and delightful Lotion universe where the spirit of Pride is not merely observed but lived, in all its vibrant and variegated glory. La campagne avec Holt Renfrew pour la Fierté, le plus récent projet de Lotion, nous offre une incursion hardie dans leur univers on ne peut plus branché. Comprenant trois scènes cinématographiques, cette campagne met en vedette le duo créatif aux côtés de cinq mannequins – Angelphroot, Dyamond, Kitty, Max Mohenu et Syana – qui ont tous été choisis pour leurs talents uniques et leurs contributions culturelles transformatrices. Pour cette Fierté, aventurons-nous dans le délicieux univers démesuré de Lotion, où l'esprit de la Fierté n'est pas simplement souligné mais incarné, dans toute sa splendeur éclatante et variée.

True to Lotion Magazine’s distinctive style, the campaign marries the whimsy of Alice in Wonderland with the edge of UK grime, incorporating queer futurism and echoes of the African diaspora. The imagery springs from Biba’s memory of a rave she once encountered in the UK through a mysterious underground passage. “Initially, I wanted it to begin with this kind of tunnel that we find, we fall into it, and through that we end up in these various spaces,” says Biba. “The first scene is a utopian, secret garden—an otherworldly or heavenly space,” Biba explains, “that's really rooted in queer futurism and the idea of denying one's present as a way to secure and look out for their future.” Beauty abounds in this lush, utopic space evoking a paradise of inclusivity and embodying the splendour of a community often relegated to the margins. Fidèle au style distinctif de Lotion, la campagne marie l’esthétique fantasmagorique d'Alice au pays des merveilles et la facture subversive de la scène grime, le tout saupoudré d’éléments futuristes queers et de la diaspora africaine. Cette imagerie est issue des souvenirs qu’a Biba d'un rave auquel elle a participé au Royaume-Uni et où il y avait un mystérieux passage souterrain. « Au départ, je voulais qu’il y ait une sorte de tunnel qu’on emprunte et qui nous permet de nous retrouver dans ces différentes scènes, explique Biba. La première scène suggère un jardin utopique provenant d'un monde secret ou d’un endroit paradisiaque. Il évoque le futurisme queer et l'idée de nier son présent pour sécuriser son avenir. » D’une beauté époustouflante, cet espace luxuriant s’apparente à un paradis d'inclusivité et incarne la splendeur d'une communauté vivant souvent dans la marge.

The cast of Utopia

The second scene reimagines UK grime—a historically straight and male-dominated genre—by portraying an underground radio show. "A lot of what inspires me is what is opposite to me," explains Forever, "I’m taking this aggressive, hyper-masculine, and homophobic straight culture, and re-contextualizing it." Despite his dissonance with the genre's values, Forever finds the raw energy and presence in UK grime's aura compelling and reminiscent of the queer community. La deuxième scène réinvente le grime britannique – un genre historiquement hétérosexuel et dominé par les hommes – en illustrant une émission de radio underground. « Je suis généralement inspiré par ce qui est à l’opposé de moi, explique Forever. Je prends cette culture hétéro agressive, hyper-masculine et homophobe, et je la recontextualise. » Le producteur trouve l'énergie brute du grime anglais fascinante et semblable à celle de la communauté queer, malgré leurs valeurs dissonantes.

From curating DJs for their events, to their music broadcasting platform for emerging talent, The PUMP TV, music plays a pivotal role in the Lotion universe. La musique joue un rôle central dans l'univers de Lotion, qu'il s'agisse de la sélection de DJ pour leurs événements ou de leur plateforme de diffusion de musique pour les artistes émergents, The PUMP TV.

The cast of Utopia

In the third setting, they explore themes of shared escapism and community through crowd surfing. “I think that escapism can be negative and positive but when it is positive, it really is just queer joy,” says Biba. She describes the scene as “shots of us in pure joy being supported—literally and metaphorically—by our community.” The importance of celebrating their community is also apparent in their casting. To Forever and Biba, the campaign’s models—Angelphroot, Dyamond, Kitty, Max Mohenu, and Syana—have all made immensely meaningful contributions to art, fashion, culture, and community. “With us, it's never been about tokenistically reaching out to people,” Forever explains, “it's about people that organically align with this experience in the community.” The pair are also careful to celebrate and honour those who came before. “With the brand, I never really want to exclude those who are older because the generations before us, their doings made sure we had this opportunity now,” Forever continues, “people that paved the way for me yesterday are the reason why I'm actually on this path—everybody eats—you can't forget someone that helps fix your plate even if it was 10 years ago.” La troisième scène explore les thèmes de l'évasion collective et de la communauté à travers le surf de foule. « Je pense que l'évasion peut avoir une connotation négative ou positive, mais lorsqu'elle est positive, il s'agit tout simplement de joie queer », explique Biba. Elle décrit la scène comme « des clichés de nous nageant dans la joie pure et soutenus – littéralement et métaphoriquement – par notre communauté ». L'importance de célébrer leur communauté est également évidente dans leur choix de mannequins. Angelphroot, Dyamond, Kitty, Max Mohenu et Syana apportent tous une contribution extrêmement significative à l'art, à la mode, à la culture et à la communauté aux yeux de Forever et Biba. « Nous ne sommes pas du genre à tendre la main à des gens de manière symbolique, explique Forever. Il s'agit de personnes de la communauté qui sont organiquement en adéquation avec cette expérience. » Le duo prend également soin de célébrer et d'honorer ceux qui l'ont précédé. « Je ne veux jamais vraiment exclure ceux qui sont plus âgés car les générations qui nous ont précédés, par leurs actions, ont fait en sorte que nous ayons cette chance de nos jours, poursuit Forever. Les gens qui m'ont ouvert la voie hier sont la raison pour laquelle je suis là aujourd’hui. On doit prendre soin de tout le monde, on ne peut pas laisser pour compte les pionniers. »

As Lotion Magazine continues to carve out its dazzling place in the cultural landscape, its future gleams with possibility. With ambitions to go global, they recently marked their international debut with a project in Mexico City featuring the Argentinian singer SIXSEX. They also hope to one day establish a physical space for artists to converge and create. Most of all, though, they hope to continue to create opportunities within their communities and to encourage people to support local artists. With all the exuberance, charm, and generosity characteristic of Lotion Magazine, this Pride campaign is as visually striking as it is heartwarming, solidifying the Lotion universe as one in which Queer BIPOC are not just recognized but revered. L’avenir s'annonce prometteur pour le magazine Lotion qui continue de se tailler une place de choix dans le paysage culturel. Fort d’une ambition de devenir une référence globale, le magazine a récemment fait ses débuts sur la scène internationale en organisant un projet à Mexico avec la chanteuse argentine SIXSEX. Ils rêvent également d’un espace physique où les artistes pourront converger et créer. Mais surtout, ils espèrent continuer à créer des occasions au sein de leurs communautés et à encourager les gens à soutenir les artistes locaux. Avec toute l'exubérance, le charme et la générosité dont peut faire preuve le duo du magazine Lotion, cette campagne de la Fierté est aussi frappante visuellement que réconfortante. Dans leur univers, les Queers PANDC ne sont pas seulement pris en compte mais vénérés.

Styled by Lotion Stylisme de Lotion

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