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Depuis 2013, notre équipe du Projet H est orchestrée par Alexandra Weston, VPD, Stratégie de la marque et de la création chez Holt Renfrew. Elle rassemble une collection de produits extraordinaires aux histoires tout aussi extraordinaires. La culture, le savoir-faire et les artisans sont à l’avant-plan de cette originale gamme de mode, d’accessoires, d’articles de déco, d’étoffes et de cosmétiques socialement responsables que la brigade recueille aux quatre coins du monde. La boutique spécialisée Projet H rend hommage à l’humanité, à la santé et à l’habitat chez Holt.

 

Tous les ans, Projet H met l’accent sur une région précise, dans le cadre du programme Déballer une culture. En collaboration avec des designers réputés, l’équipe s’installe dans une région, la parcourt et y explore les techniques traditionnelles des artisans du coin, tout en regroupant une collection capsule des plus uniques. À l’automne 2016, l’équipe a sillonné les majestueuses montagnes de l’Amérique du Sud, traversé les salants, exploré l’Équateur, le Pérou et la Bolivie. Le groupe a rencontré les artisans locaux, s’est plongé au sein de ces cultures riches et a fait d’incroyables trouvailles.

 

Marché Otavalo

Même avant l’arrivée des Incas, la ville d’Otavalo abritait l’un des plus importants marchés textiles des Andes. De vertigineux pics montagneux et de minuscules villages à flanc de montagne encerclent ce coloré marché où d’exquis tissages et des techniques traditionnelles sont en montre. L’équipe du Projet H a visité Otavalo et rencontré notre collaborateur Don Jose, de Me to We. Elle a pu admirer de près les sacs de Monsieur Jose qui sont tissés main par des artisanes locales. Chacune d’elles crée ses propres modèles et motifs et veille à brosser la laine brute, à la filer et la teindre à la main à l’aide d’ingrédients naturels.

« Permettre à une jeune femme de se payer des études et de se forger un avenir fondé sur ses ambitions, cela n’a pas de prix. C’est ce que les produits Me to We permettent de réaliser! »

- Alexandra Weston, VPD, Stratégie de la marque et de la création

DE NATTES ET DE PERLES

À Pulingi, la brigade a visité un groupe d’artisanes chevronnées afin de lever le voile sur les initiatives locales de création de nouvelles sources de revenus. Fabriquant des bijoux équatoriens traditionnels, le groupe gère chaque étape du processus, de l’approvisionnement en matériel à la production.

Les pièces les plus typiques sont confectionnées à partir de noix cueillies à la main et de graines récoltées de manière durable dans la forêt tropicale humide, tandis que les bracelets modernes perlés tissés au métier exhibent des motifs sud-américains.

« Grâce à leur travail de tissage traditionnel, ces femmes peuvent subvenir aux besoins de leur famille et deviennent des leaders au sein de leur collectivité. C’est extrêmement inspirant. »

(Roxanne Joyal, fondatrice du groupe d’artisans Me to We)

 

ECOTINTES

La designer de New York, Ulla Johnson, qui est reconnue pour ses séduisantes robes au cachet bohème et ses pulls à torsades tricotés main, a fait connaître les services d’Ecotintes à l’équipe du Projet H, juste à côté de Lima. L’entreprise père-fille teint de façon biologique le coton et file les fibres d’alpaga à la main, deux matières utilisées dans les créations d’Ulla Johnson. Les teintures végétales offrent une solution de rechange traditionnelle aux pigments synthétiques nocifs et toxiques pour l’environnement. L’entreprise Ecotintes a perfectionné la technique et crée de magnifiques couleurs sans relâche.

« J’ai été époustouflée de voir le motif de mon poncho Ulla Johnson prendre forme sur le métier de Daniel. Je sais désormais qui a confectionné mon morceau Ulla; je l’ai rencontré et je penserai à lui et serai reconnaissante de son travail chaque fois que je le porterai! »

- Alexandra Weston, VPD, Stratégie de la marque et de la création

 

« Le pays est si vaste et diversifié. Il propose une expérience incroyable parsemée de couleurs, de motifs et de beauté artisanale authentique. »

(Ulla Johnson)

« J’ai été très émue lorsque Franceska a révélé qu’elle souhaiterait un jour pouvoir aborder une mère célibataire dans une rue bolivienne afin de lui proposer d’aller tricoter avec son groupe et de réaliser ses rêves. »

- Alexandra Weston, VPD, Stratégie de la marque et de la création

« Située au creux d’une vallée cernée des grandioses sommets de la cordillère des Andes, la ville de La Paz fourmille d’une culture extrêmement riche. C’est ici, à une altitude de près de 3 600 mètres que sont élevés les alpagas dont la laine est filée pour la confection des tricots Smythe. »

(Andrea Lenczner et Christie Smythe)